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Category Archives: School Board Appreciation

Board Member Q&A: Jennifer Ward / Preguntas y respuestas del miembro de la Mesa Directiva: Jennifer Ward

Posted on: January 31, 2020

Jennifer Ward
Board Chair
Zone 1
Term exp. June 30, 2021

Q: Why did you want to serve on the GAPS Board?
A: In an increasingly polarized society, I was looking for a way to engage with my community in a way that was optimistic and respectful. Serving on the GAPS School Board is a personally fulfilling way for me to do that, since my children are GAPS students.

Q: How much time and energy is required to be an effective School Board member?  
A: On average, 5-10 hours a week and the occasional sleepless night 🙂

Q: What has been the most rewarding aspect of being a Board member? 
A: The opportunity to personally engage with students, staff and parents has been very rewarding, as has been the opportunity to represent our district to our larger community and beyond.

Q: What are some challenges you and your fellow Board members face? 
A:  The public meetings law is vital to an open democracy, but it does make communication between the five of us more difficult. One of us can’t just email information to the rest of us. We can’t go to lunch together and talk things over.

Q: What do you like best about Albany and the Mid-Willamette Valley?  
A:  Our schools, of course! I grew up in a large, metropolitan area on the East Coast, so I love the pace of life here and the daily experience of the beauty of our natural surroundings.

Q: What do you like to do for fun?  
A:  I have wanderlust. I can’t help it. I just relish exploring our state, our country and our world. I’m no sooner back from one trip than I’m planning the next.

Q: What do you hope to achieve in your time as a School Board member?  
A: I want to support our staff in their continued efforts to boost academic achievement. The district’s strategic plan is in the works and it will be exciting to put that into action. I’m also really looking forward to completing all the bond projects.


Spanish Translation

Jennifer Ward
Miembro de la Mesa Directiva
Zona 1
Periodo de vigencia expira el 30 de junio del 2021

P: ¿Por qué quisiste servir en la Mesa Directiva de GAPS? 
R: En una sociedad cada vez más polarizada, estaba buscando una manera de relacionarme con mi comunidad de manera optimista y respetuosa. Servir en la Mesa Directiva de GAPS es una forma personalmente gratificante de hacerlo, ya que mis hijos son estudiantes de GAPS.

P: ¿Cuánto tiempo y energía se requiere para ser un miembro eficaz de la Mesa Directiva?   
R: En promedio, 5-10 horas a la semana y ocasionalmente noches de insomnio 🙂

P: ¿Cuál ha sido el aspecto más gratificante de ser miembro de la Mesa Directiva?  
R: La oportunidad de interactuar personalmente con los estudiantes, el personal y los padres ha sido muy gratificante, al igual que la oportunidad de representar a nuestro distrito ante nuestra comunidad en general y más allá.

P: ¿Cuáles son algunos de los desafíos que usted y los demás miembros de la Mesa Directiva enfrentan?
R:  La ley de reuniones públicas es vital para una democracia abierta, pero dificulta la comunicación entre los cinco. Uno de nosotros no puede simplemente enviar información por correo electrónico al resto de nosotros. No podemos ir a almorzar juntos y conversar sobre diversos temas.

P: ¿Qué es lo que más te gusta de Albany y el valle Mid-Willamette?  
R: ¡Nuestras escuelas, por supuesto! Crecí en una gran área metropolitana en la costa este, por lo que me encanta el ritmo de vida aquí y la experiencia diaria de la belleza de nuestro entorno natural.

P: ¿Qué te gusta hacer para divertirte?  
R:  Tengo pasión por los viajes. No puedo evitarlo. Me encanta explorar nuestro Estado, nuestro país y nuestro mundo. Apenas vuelvo de un viaje y ya estoy planeando el siguiente.

P: ¿Qué espera lograr en su tiempo como miembro de la Mesa Directiva?   
R: Quiero apoyar a nuestro personal en sus continuos esfuerzos para impulsar el rendimiento académico. El plan estratégico del distrito está en proceso y será emocionante ponerlo en práctica. También estoy ansiosa por completar todos los proyectos del bono escolar.

Student Board Member Q&A: Hannah Thorp / Preguntas y respuestas del miembro estudiantil de la Mesa Directiva: Hannah Thorp

Posted on: January 30, 2020

Hannah Thorp
Student Board Member
West Albany High School

Q: Why did you want to serve on the GAPS Board as your school representative?
A: I was interested in serving on the GAPS Board as a school representative because of my experience with the board the summer before my junior year. I had heard the high school start time would get pushed back from 8 am to 7:40 am, and I went to the board to give a public comment about my opposition to this change and to cite my research on adolescent sleep cycles. Previous board member Micah Smith remarked that my comment was one of the best he had heard, and he mentioned that he would like to work with me on this issue in the future, if possible. It felt really good to have my concerns heard and acknowledged, and I knew the position of Student School Board member was going to open up because my friend Patrick Spence, the previous student representative for West, was a senior. I talked to him and he convinced me to run for the position.

Q: How much work and time is required to be an effective Student School Board member?
A: The time commitment and workload is relatively low. It’s only about two hours every other Monday night for board meetings, plus any ASB meetings we have at West, which usually take place at lunch every once in a while. I would say the workload is greater than the time commitment, because I have to make sure I know what’s going on at my school. I get most of my information from either my own experiences or friends who play sports, sing in the choir, or participate in clubs. I read all of our school newspapers, and pay close attention to trophy presentations in assemblies. Every once in a while I’ll get a student or teacher who will ask me to present something. I try to represent every part of West. 

Q: What has been the most rewarding aspect of being a Board member?
A:  The most rewarding part of being a board member has been the opportunity to share my voice. I’m a passionate person in general, and being in this position allows me to express my opinions to people who can make a difference. At my first board meeting I shared my idea to provide free menstrual products in every girl’s bathroom in the district. I worked closely with some parents at West to get the ball rolling on what we call the “Period Project.” After that, I got a lot of comments and emails from people who wanted to express their thanks and appreciation for what I was doing, and that was extremely rewarding.

Q: What do you hope to achieve in your time as a School Board member?  
A: I am a senior, so I have one meeting left before this year’s ASB elections, when someone else will take my place. That being said, I feel like I have achieved what I hoped to during my time as a School Board member. I was able to share my voice and bring light to issues that are important to me and my peers, such as later high school start times and easy access to menstrual products at school. I’m extremely thankful to the board for this amazing opportunity and experience.

Q: How has the experience helped prepare you for life after high school?
A: Other than looking really good on college applications, this experience has prepared me for life after high school by exposing me to an effective, albeit small, form of local government. Particularly with the new board, I was able to observe what it takes for a group of leaders, who have the public’s best interest in mind, to make important decisions. Superintendent Goff’s work with equity and inclusion, particularly in the small focus groups, gives me hope for the future of this community. I think the experience will prove valuable to me in my future endeavors in the sense that it has provided me with perspective and led me to appreciate the work which people such as our School Board members do.


Spanish Translation

Hannah Thorp
Miembro estudiantil de la Mesa Directiva
Escuela preparatoria West Albany High School

Q: ¿Por qué quisiste servir en la Mesa Directiva de GAPS?
A: Estaba interesado en servir en la Mesa Directiva de GAPS como representante de la escuela por mi experiencia con la Mesa Directiva el verano anterior a mi tercer año (11º grado). Había escuchado que la hora de inicio de clases de la secundaria se retrasaría de 8 am a 7:40 am, y fui a la Mesa Directiva para dar un comentario público sobre mi oposición a este cambio y citar mi investigación sobre los ciclos de sueño de los adolescentes. El miembro anterior de la Mesa Directiva, Micah Smith, comentó que mi comentario fue uno de los mejores que había escuchado y mencionó que le gustaría trabajar conmigo en este tema en el futuro, si era posible. Me sentí muy bien que mis inquietudes fueran escuchadas y reconocidas y sabía que el puesto de miembro de la Mesa Directiva Estudiantil iba a abrirse porque mi amigo Patrick Spence, el anterior representante estudiantil de West, era un estudiante de último año (12º grado). Hablé con él y él me convenció para postular por el puesto.

Q: ¿Cuánto tiempo y energía se requiere para ser un miembro eficaz de la Mesa Directiva?  
A: El compromiso de tiempo y la carga de trabajo son relativamente bajo. Son solo dos horas cada dos lunes por la noche para las reuniones de la Mesa Directiva, más cualquier otra reunión de ASB “gobierno del cuerpo estudiantil” que tengamos en West, que generalmente se realiza durante el almuerzo de vez en cuando. Diría que la carga de trabajo es mayor que el compromiso de tiempo, porque tengo que asegurarme de saber lo que está sucediendo en mi escuela. Obtengo la mayor parte de mi información de mis propias experiencias o de amigos que practican deportes, cantan en el coro o participan en clubes. Leo todos los periódicos de nuestra escuela y presto mucha atención a las presentaciones de trofeos en las asambleas. De vez en cuando algún estudiante o un maestro me pide que presente algo. Intento representar cada parte de la escuela West.

Q: ¿Cuál ha sido el aspecto más gratificante de ser miembro de la Mesa Directiva? 
A: La parte más gratificante de ser miembro de la Mesa Directiva ha sido la oportunidad de compartir mi voz. Soy una persona apasionada en general, y estar en esta posición me permite expresar mis opiniones a las personas que pueden hacer la diferencia. En mi primera reunión de la Mesa Directiva, compartí mi idea de proporcionar productos menstruales gratuitos en el baño de todas las niñas del distrito. Trabajé en amplia colaboración con algunos padres en West para poner en marcha lo que llamamos el “Proyecto de Menstruación”. Después de eso, recibí muchos comentarios y correos electrónicos de personas que querían expresar su agradecimiento y aprecio por lo que estaba haciendo, y eso fue extremadamente gratificante.

Q: ¿Qué esperas lograr en tu tiempo como miembro de la Mesa Directiva?
A: Soy una estudiante de último año (12º grado), así que me queda una reunión antes de las elecciones de ASB de este año, cuando otra persona tomará mi puesto. Dicho esto, siento que he logrado lo que esperaba durante mi tiempo como miembro de la Mesa Directiva. Pude compartir mi voz y dar luz a cuestiones que son importantes para mí y mis compañeros, como los horarios de inicio de la escuela secundaria y el fácil acceso a los productos menstruales en la escuela. Estoy extremadamente agradecida con la Mesa Directiva por esta increíble oportunidad y experiencia.

Q: ¿Cómo te ha ayudado la experiencia a prepararte para la vida después de la preparatoria?
A: Además de verse tan bien en las solicitudes para la universidad/colegio superior, esta experiencia me ha preparado para la vida después de la escuela secundaria al exponerme a una forma efectiva, aunque pequeña, del gobierno local. Particularmente con la nueva Mesa Directiva, pude observar lo que se necesita para que un grupo de líderes, que tienen el mejor interés del público en mente, tomen decisiones importantes. El trabajo de la Superintendente Goff en la equidad e inclusión, particularmente en los grupos de conversación pequeños, me da esperanza para el futuro de esta comunidad. Creo que la experiencia será valiosa para mí en mis esfuerzos futuros en el sentido de que me ha proporcionado una perspectiva y me ha llevado a apreciar el trabajo que hacen personas como los miembros de nuestra Mesa Directiva.

Board Member Q&A: Kim Butzner / Preguntas y respuestas del miembro de la Mesa Directiva: Kim Butzner

Posted on: January 30, 2020

Kim Butzner
Board Vice Chair
Zone 2
Term exp. June 30, 2021

Q: Why did you want to serve on the GAPS Board? 
A: To represent, and be an advocate for, my community for what I feel is one of the most crucial and important aspects of our society….to educate our youth. There is no greater challenge with a better reward than being an advocate for children.

Q: How much time and energy is required to be an effective School Board member?  
A: Honestly, there are times when I feel like I could spend all of my time and still never be effective to the level that everyone needs and deserves. There are truly so many needs related to education. Ensuring all students receive the best education, communication, advocacy, safety, transportation, facilities, nutrition, and so much more.

Q: What has been the most rewarding aspect of being a Board member? 
A: Hearing from students, parents, faculty or community members about how much they appreciate my advocacy for their well-being and our schools’ and students’ success.

Q: What are some challenges you and your fellow Board members face? 
A:  Always funding and resources. There are so many great people with great ideas, but never enough financial resources to really provide the resources needed to do everything and do it well. Therefore, we are always having to juggle various priorities, all of which have equal importance and impact on the success of our students.

Q: What do you like best about Albany and the Mid-Willamette Valley?  
A:  I love the fact that Albany is a community that comes together in times of need to support one another.

Q: What do you like to do for fun?  
A:  I love to spend time with my family. And, I enjoy photography, and am known for pretty much always having my camera with me and capturing the events around me and then sharing them with others.

Q: What do you hope to achieve in your time as a School Board member?  
A: I hope to help ensure we have continued growth in our students’ education and our educational offerings for college or career readiness.  Also, that we find ways to address behavior and emotional and mental health issues so our education system is successful and safe for everyone.


Spanish Translation

Kim Butzner
Vice Presidente de la Mesa Directiva
Zona 2
Periodo de vigencia expira el 30 de junio del 2021

P: ¿Por qué quisiste servir en la Mesa Directiva de GAPS?
R: Para representar y defender a mi comunidad, por lo que siento es uno de los aspectos más esencial e importante de nuestra sociedad……para educar a nuestros jóvenes. No hay mayor desafío con una mejor recompensa que ser un defensor de los niños.

P: ¿Cuánto tiempo y energía se requiere para ser un miembro eficaz de la Mesa Directiva?  
R: Honestamente, hay momentos en que siento que podría pasar todo mi tiempo en esto y aún nunca ser efectivo al nivel que todos necesitan y merecen. Realmente hay muchas necesidades relacionadas con la educación. Asegurar que todos los estudiantes reciban la mejor educación, comunicación, defensoría, seguridad, transportación, instalaciones, nutrición y mucho más.

P: ¿Cuál ha sido el aspecto más gratificante de ser miembro de la Mesa Directiva? 
R: Escuchar de los estudiantes, padres, miembros del cuerpo docente o de la comunidad sobre cuánto aprecian mi defensoría de su bienestar y el éxito de nuestras escuelas y estudiantes.

P: ¿Cuáles son algunos de los desafíos que usted y los demás miembros de la Mesa Directiva enfrentan?
R: Siempre la financiación y los recursos. Hay tantas personas excelentes con grandes ideas, pero nunca suficientes recursos financieros para realmente proporcionar los recursos necesarios para hacer todo y hacerlo bien. Por lo tanto, siempre tenemos que manejar múltiples prioridades, todas las cuales tienen igual importancia e impacto en el éxito de nuestros estudiantes.

P: ¿Qué es lo que más te gusta de Albany y el valle Mid-Willamette?
R: Me encanta el hecho de que Albany es una comunidad que se reúne en tiempos de necesidad para apoyarse mutuamente.

P: ¿Qué te gusta hacer para divertirte? 
R: Me encanta pasar tiempo con mi familia. Y disfruto de la fotografía y soy conocido por casi siempre tener mi cámara conmigo y capturar los eventos a mí alrededor y luego compartirlos con otros.

P: ¿Qué espera lograr en su tiempo como miembro de la Mesa Directiva?  
R: Espero ayudar a asegurar que tengamos un crecimiento continuo en la educación de nuestros estudiantes y nuestros ofrecimientos educativos para la preparación universitaria o profesional. Además, que encontremos formas de abordar el problema de comportamiento, y salud mental y emocional para que nuestro sistema educativo sea exitoso y seguro para todos.

Board Member Q&A: Michael Thomson / Preguntas y respuestas del miembro de la Mesa Directiva: Michael Thomson

Posted on: January 29, 2020

Michael Thomson
Board Member
Zone 3
Term exp. June 30, 2023

Q: Why did you want to serve on the GAPS Board? 
A: Growing up with parents who were school teachers, I long had an interest in good schools. After our own child started Kindergarten, I began following the School Board more closely. There wasn’t a single policy or decision that caused me to seek a spot on the Board, I just felt it was the kind of service I wanted to do.

Q: How much time and energy is required to be an effective School Board member?  
A: At a minimum, there is time required in understanding the material that comes with the regular Board meetings and work sessions. Beyond that, I think it’s important for Board members to learn about how our District operates specifically and about education issues in general.

Q: What has been the most rewarding aspect of being a Board member? 
A: It’s great anytime we get an experience in the school setting. I thoroughly enjoyed the “All-Star Awards” for students who excelled on the State-required test. Right before Christmas break, I had a good time with 5th grader Tyler at the annual Senior Luncheon held at Tangent Elementary.

Q: What are some challenges you and your fellow Board members face? 
A: A continuing challenge for our growing District will be providing a quality education experience for all kids within our budget.

Q: What do you like best about Albany and the Mid-Willamette Valley?  
A: My wife, Jolene, our daughter, Erin, and I love the abundant recreational opportunities and the historic character of Albany. Everywhere we go, we encounter the most wonderful people, and we are so proud to make Albany our home.

Q: What do you like to do for fun?  
A: I spend much of the Summer and Fall in the North End of Providence Park, supporting the Portland Timbers and Thorns.

Q: What do you hope to achieve in your time as a School Board member?  
A: In the coming years, I hope we can begin to address some areas that have been neglected for decades. Things like class size, help for students with severe social-emotional needs, and offering students many paths to pursue life after graduation.


Spanish Translation

Michael Thomson
Miembro de la Mesa Directiva
Zona 3
Periodo de vigencia expira el 30 de junio del 2023

P: ¿Por qué quisiste servir en la Mesa Directiva de GAPS?
R: Al crecer con padres que eran maestros de escuela, siempre me interesaron las buenas escuelas. Después de que nuestro propio hijo comenzó Kínder, comencé a seguir más de cerca a la Mesa Directiva. No hubo una sola política o decisión que me llevó a buscar un lugar en la Mesa Directiva, simplemente sentí que era el tipo de servicio que quería hacer.

P: ¿Cuánto tiempo y energía se requiere para ser un miembro eficaz de la Mesa Directiva?  
R: Como mínimo, se requiere tiempo para comprender el material que viene con las reuniones regulares de la Mesa Directiva y las sesiones de trabajo. Más allá de eso, creo que es importante que los miembros de la Mesa Directiva, aprendan sobre cómo nuestro Distrito opera específicamente y sobre temas de educación en general.

P: ¿Cuál ha sido el aspecto más gratificante de ser miembro de la Mesa Directiva? 
R: Es genial cada vez que tenemos una experiencia en el entorno escolar. Disfruté muchísimo de los “Premios All-Star” para los estudiantes que sobresalieron en el examen requerido por el Estado. Justo antes de las vacaciones de Navidad, pasé un buen rato con Tyler, de 5º grado, en el almuerzo anual para personas mayores que se realiza en la escuela primaria Tangent.

P: ¿Cuáles son algunos de los desafíos que usted y los demás miembros de la Mesa Directiva enfrentan?
R: Un desafío continuo para nuestro creciente Distrito será proporcionar una experiencia educativa de calidad para todos los niños dentro de nuestro presupuesto.

P: ¿Qué es lo que más te gusta de Albany y el valle Mid-Willamette?
R: Mi esposa, Jolene, nuestra hija, Erin, y yo amamos las abundantes oportunidades recreativas y el carácter histórico de Albany. Dondequiera que vamos, nos encontramos con las personas más maravillosas, y estamos muy orgullosos de hacer de Albany nuestro hogar.

P: ¿Qué te gusta hacer para divertirte? 
R: Paso gran parte del verano y el otoño en el North End de Providence Park, apoyando a los equipos de fútbol Portland Timbers y Thorns.

P: ¿Qué espera lograr en su tiempo como miembro de la Mesa Directiva?  
R: En los próximos años, espero que podamos comenzar a abordar algunas áreas que han sido descuidadas durante décadas. Cosas como el tamaño de las clases, ayuda para estudiantes con necesidades socio-emocionales severas y ofrecer a los estudiantes muchos caminos para seguir la vida después de la graduación.

Board Member Q&A: Pat Eastman / Preguntas y respuestas del miembro de la Mesa Directiva: Pat Eastman

Posted on: January 28, 2020

Pat Eastman
Board Member
At-Large No. 2
Term exp. June 30, 2021

Q: Why did you want to serve on the GAPS Board? 
A: I believe that the opportunity to receive a good education is the most important thing we can provide our children. We will all benefit from that effort.

Q: How much time and energy is required to be an effective School Board member?  
A: At least 6-10 board meeting hours per month and possibly 1-4 auxiliary meeting hours per month.

Q: What has been the most rewarding aspect of being a Board member? 
A: Working with people who have a passion for educating children. This work is possibly some of the most important and rewarding effort we can undertake as a community.

Q: What are some challenges you and your fellow Board members face? 
A: Being the effective eyes and ears of the district patrons in prudently spending the funds paid by citizens in the effort of educating their children and grandchildren.

Q: What do you like best about Albany and the Mid-Willamette Valley?  
A: Albany is a very generous community of hardworking people and it has been my privilege to live and work here since 1973. The community support for the public school system is incredible and heartwarming and it will be a wonderful experience to fulfill my time on the board no matter how long it is.

Q: What do you like to do for fun?  
A: I am an amateur radio operator and enjoy talking with other operators all over the world. I also like to snow ski and have had the fun of teaching my grandchildren how to ski. My wife Elaine and I own an RV and we like to travel.

Q: What do you hope to achieve in your time as a School Board member?  
A: Overview of the current bond construction project and maintain stability in district management.


Spanish Translation

Pat Eastman
Miembro de la Mesa Directiva
En general No. 2
Periodo de vigencia expira el 30 de junio del 2021

P: ¿Por qué quisiste servir en la Mesa Directiva de GAPS?
R: Creo que la oportunidad de recibir una buena educación es lo más importante que podemos ofrecer a nuestros hijos. Todos nos beneficiamos de ese esfuerzo.

P: ¿Cuánto tiempo y energía se requiere para ser un miembro eficaz de la Mesa Directiva?
R: Al menos de 6 a 10 horas de reuniones de la Mesa Directiva por mes y posiblemente 1 a 4 horas de reuniones auxiliares por mes.

P: ¿Cuál ha sido el aspecto más gratificante de ser miembro de la Mesa Directiva?
R: Trabajar con personas apasionadas por educar a los niños. Este trabajo es posiblemente uno de los esfuerzos más importantes y gratificantes que podemos emprender como comunidad.

P: ¿Cuáles son algunos de los desafíos que usted y los demás miembros de la Mesa Directiva enfrentan?
R: Ser los ojos y oídos efectivos del público del distrito al gastar prudentemente los fondos pagados por los ciudadanos en el esfuerzo de educar a sus hijos y nietos.

P: ¿Qué es lo que más te gusta de Albany y el valle Mid-Willamette?
R: Albany es una comunidad muy generosa de personas trabajadoras y ha sido un privilegio vivir y trabajar aquí desde 1973. El apoyo de la comunidad para el sistema de escuelas públicas es increíble y conmovedor, y será una experiencia maravillosa cumplir mi tiempo en la Mesa Directiva, sin importar cuanto tiempo sea.

P: ¿Qué te gusta hacer para divertirte?
R: Soy un radioperador aficionado y disfruto hablando con otros radioperadores de todo el mundo. También me gusta esquiar en la nieve y me he divertido enseñando a mis nietos a esquiar. Mi esposa Elaine y yo tenemos un vehículo recreativo “RV” y nos gusta viajar.

P: ¿Qué espera lograr en su tiempo como miembro de la Mesa Directiva?
R: Supervisión del actual proyecto de construcción de bono escolar y mantener la estabilidad en la gestión del distrito.