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BRIDGES by GAPS

2020 GAPS Mission, Values, and Beliefs

Greater Albany Public Schools is proud to announce a new mission statement and values and beliefs, crafted by the Strategic Planning team from the survey data shared by our students, staff, and community members.

After analyzing data from roughly 1,200 surveys, 17 focus groups, seven staff discussions, and four community forums, the Strategic Planning Team met for five four-hour sessions to capture the district’s future focus.

The mission and values and beliefs were crafted by the 20-person Strategic Planning Team and multiple drafts were vetted by several groups before being presented to the GAPS Board on Feb. 10, 2020. The Board approved the new statements at their next meeting on Feb. 24, 2020.

A central piece of the mission, values, and beliefs is the term BRIDGES, which appears both in the mission statement as well as serving as an acronym for the district’s seven central values and beliefs. The Willamette river bridge that crosses into downtown Albany has already been part of the GAPS district logo and the concept of bridges is integral in the district’s initiatives.

“The idea of the bridge is to connect,” Superintendent Melissa Goff stated at the Feb. 10 School Board meeting. “We know we have students that are further behind than other students and we want to build a bridge to their success and close the gap that has been created.

“We talked about bridges in a lot of metaphorical senses and we liked the counter message compared to our acronym of GAPS. If we can get everyone saying what we do is ‘build bridges’ I think we’ll have gone a long way.”

The values and beliefs, built off the acronym BRIDGES, were heavily driven by the feedback from the community. Key words including Build, Respect, Instruct, Design, Grow, Engage, and Strengthen serve as a blueprint for how the community envisions its school system.

“It was very important to us that equity and relationships shined through in many ways,” Goff added. “Making sure that instruction and learning were called out explicitly were also important. The D for design systems comes from one piece of feedback we received particularly from those internal in the organization that there was a need for systemic consistency.”

“It amazes me how much work and time it takes to thoroughly create these statements,” GAPS Board Chair Jennifer Ward said. “This shows the kind of work that has gone into this over the last few months so thank you to all of our stakeholders and all of our students and everybody that has been a part of the team for the hours, the thought, and the heart that were put into it.”

With Board approval to move forward, the Strategic Planning team met again on Feb. 26, 2020 to develop goals to be recommended to the School Board. When goals are established and approved, the district will move forward with outlining detailed steps to meet the new plan.


Spanish Translation

2020 GAPS Mission, Values, and Beliefs in Spanish

Las Escuelas Públicas de Greater Albany se enorgullecen en anunciar una nueva declaración de misión y valores y creencias, elaborados por el equipo de Planificación Estratégico a partir de los datos de la encuesta compartidos por nuestros estudiantes, personal y miembros de la comunidad.

Después de analizar los datos de aproximadamente 1,200 encuestas, 17 grupos de conversación, siete conversaciones del personal y cuatro foros comunitarios, el Equipo de Planificación Estratégico se reunió durante cinco sesiones de cuatro horas para capturar el enfoque futuro del distrito.

La misión, los valores y las creencias fueron elaborados por el Equipo de Planificación Estratégico de 20 personas y varios borradores fueron evaluados por varios grupos antes de ser presentados a la Mesa Directiva de GAPS el 10 de febrero. La Mesa Directiva aprobó las nuevas declaraciones en su reunión el 24 de febrero.

Una parte central de la misión, los valores y las creencias es el término BRIDGES (PUENTES), que aparece tanto en la declaración de la misión como en el acrónimo de los siete valores y creencias centrales del distrito. El puente del río Willamette que cruza hacia el centro de Albany ya ha sido parte del logotipo del distrito de GAPS y el concepto de puentes es una parte integral de las iniciativas del distrito.

“La idea del puente es conectar”, dijo la superintendente Melissa Goff en la reunión de la Mesa Directiva escolar del 10 de febrero. “Sabemos que tenemos estudiantes que están más atrasados que otros estudiantes y queremos construir un puente hacia su éxito y reducir la separación que se ha creado.

“Hablamos sobre puentes en muchos sentidos metafóricos y nos gustó el contra-mensaje en comparación con nuestro acrónimo de GAPS. Si podemos hacer que todos digan lo que hacemos es “construir puentes”, creo que habremos recorrido un largo camino”.

Los valores y las creencias, construidas a partir del acrónimo BRIDGES, fueron fuertemente impulsados por los comentarios de la comunidad. Las palabras clave, incluyendo “Crear, Respetar, Instrucción, Diseñar, Aumentar, Incorporar y Fortalecer”, sirven como un plan de cómo la comunidad visualiza su sistema escolar.
“Fue muy importante para nosotros que la equidad y las relaciones brillaran de muchas maneras”, agregó Goff. “Asegurarse de que la instrucción y el aprendizaje se mencionaran explícitamente, también era importante. La D de BRIDGES para los sistemas de diseño, proviene de una retroalimentación que recibimos particularmente de aquellos internamente en la organización, de que había una necesidad para la consistencia sistémica”.

“Me sorprende la cantidad de trabajo y tiempo que toma crear minuciosamente estas declaraciones”, dijo la Presidenta de la Mesa Directiva de GAPS, Jennifer Ward. “Esto muestra el tipo de trabajo que se ha llevado a cabo en esto en los últimos meses, así que gracias a todas nuestras partes interesadas y a todos nuestros estudiantes y a todos los que han sido parte del equipo durante horas, el pensamiento y el corazón que dedicaron a ello”.

Con la aprobación de la Mesa Directiva para avanzar, el equipo de Planificación Estratégico se reunió nuevamente el 26 de febrero para desarrollar las metas que se recomendarán a la Mesa Directiva. Cuando se establezcan y aprueben las metas, el distrito avanzará con delinear los pasos detallados para cumplir con el nuevo plan.