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Turning crisis into opportunity in the year of COVID / Convirtiendo la crisis en oportunidad en el año de COVID

Posted on: March 16, 2021

At 5 p.m. on March 2, 2020, Greater Albany Public Schools sent out its first message regarding COVID-19. It read, in part: 

We are closely monitoring the latest developments with Coronavirus (COVID-19), which is impacting communities in diverse places around the globe…We are following guidance from the Oregon Health Authority (OHA) and Oregon Department of Education (ODE) to make sure our community does everything possible to protect themselves and prevent further spread in our area. 

On March 5, we reported that “Centers for Disease Control and our local and state public health departments consider that the risk to most Oregonians is low”. Six days later, on March 11, the first two cases of COVID-19 were reported in Linn County. 

On March 12, the situation changed so rapidly that the district sent out three different communications to families, first indicating that the Governor prohibited groups from gathering on school grounds and last, at 10:30 p.m., an order for schools to close. One year ago this past Saturday, March 13, 2020, GAPS buildings were shut down.

Originally the shutdown was just for two weeks. Then it got extended to the end of April. Then through the end of the school year. GAPS staff planned all summer for the return of students for the start of 2020-21 school year, but when it arrived the situation had not improved and schools remained shuttered.

Now, one year later, we are on the verge of finally returning en mass to our buildings. It has been an extraordinary challenge for all students, families, teachers, staff, administration, and everyone else involved with our schools. The work that has been done to create “Distance Learning for All” within weeks of the shutdown and moving to “Comprehensive Distance Learning” in the fall was a monumental lift for everyone.

We have used these challenges as opportunities to create new systems that better serve all of our students, and many improvements have been made over the last year that will carry into the future. It is impossible to sum up all that has happened over the last 12 months, but here is a look at just some of what the district has done to continue to serve students during this chaotic and unparalleled time.  

Teachers, Educational Assistants, and School Office Staff

Teachers and other school personnel have never worked harder than they have in the past year as they had to completely revamp their entire education approach to serve students in a fully digital environment. This included countless hours of recreating lesson plans, digitizing learning materials, figuring out how to give all students the unique attention they need, learning how to use new technologies, and more. 

On top of that, frequently changing guidance from the state and moving dates of expected return repeatedly upended detailed plans that had been put in place. Everyone in our district and community owes a debt of gratitude for the incredible time and effort that instructors and aids have put in to care for students as best they can over the last year. 


GAPS counselors, and counselors and mental health professionals around the globe, have had a unique and critical role during the pandemic as student mental health has deeply been impacted by the trauma of this moment. Led by lead counselor Anna Harryman, the GAPS counselors have found ways to help students in need, with some able to bring in small groups of students or have one-on-ones with kids during limited in-person instruction. The counselors have also created videos and continued to provide virtual resources while working with local public health authorities to do everything in their power to aid students.

Coaches/PE Teachers 

While student-athletes were unable to compete for more than 11 months, coaches and other athletics staff members encouraged athletes to continue working hard and focus on school. Losing the outlet of competition and team camaraderie has been another significant challenge of the pandemic, but finding ways to get athletes together as restrictions have been relaxed and working with all students to stay active has been critical to both physical and mental health. The hard work of the athletic departments to meet the stringent requirements to permit the resumption of practices and competition has enabled our high schools to get back on the field and will hopefully lead to student support groups, including cheer and band, getting back in action as well. 


The technology department has had many substantial challenges, including moving the district to 1:1 devices, meaning that every student has the opportunity to use a district provided device. The technology staff had to assess all of its devices, develop systems for ordering new computers and tablets, install software and deep clean thousands of devices, and distribute them while minimizing contact. 

By the beginning of the 2020-21 school year all students needing a device had a Chromebook and Kindergarten and 1st grade students were able to get Chrome Tablets shortly thereafter. Chromebooks/tablets for all students will continue past the time of Comprehensive Distance Learning, ensuring that all students have the necessary technology to use both in the classroom and at home as we return to normalcy, continuing to use district provided devices into the future.

The technology staff also worked hard to ensure that all families had access to reliable internet access. Internet reach in all school buildings was increased to parking lots, buses provided mobile wifi in areas of need, staff helped families connect to free wifi in their neighborhoods or free/low cost internet in their homes, and worked to provide mobile hotspots for families that had no other reliable option. 

Curriculum and Instruction

The curriculum and Instructional technology staff had the task of creating new learning systems in Canvas, Seesaw, Clever, Google, Zoom, and others. They quickly organized “Distance Learning for All” programs in accordance with the ODE, providing virtual lesson plans for all grades through the end of the 2019-20 school year.

The staff worked throughout the summer to create Comprehensive Distance Learning (CDL), which was implemented at the beginning of the current school year. Plans had been made for students to start the year in hybrid in-person learning if possible, but state regulations did not provide that opportunity. Teachers on Special Assignment (TOSA’s) and other CIA personnel built CDL programs to allow students to move in and out of hybrid learning if needed and were ready when all students were required to be fully virtual. 

Special Programs/Limited in-person instruction

While we were not able to provide hybrid learning, Limited in Person (LIP) instruction has been occurring on campus, with transportation, since the Fall. Small groups of students with special needs or in specialized programs have been able to meet on campuses with safety precautions. At the current time, more than 1,300 students have been able to engage in person with their peers and teachers through LIP. The Special Programs staff have worked diligently to get Individualized Education Programs (IEPs) and other services to students both in person and virtually through new programs, including TheraPlatform. 


GAPS has continued to transport students for limited in-person instruction while also having to completely redesign routes and times to accommodate for social distancing requirements and shifting cohorts. When the pandemic hit and schools were completely closed last spring, many transportation employees, including bus drivers and dispatchers, were asked to fill other roles within the district and they selflessly did so to help out in areas of need. 

Nutrition Services

The GAPS transportation department also worked with Nutrition Services to create four bus routes that take meals to designated stops Monday-Friday. From the beginning of the pandemic, the nutrition services staff have gone to great lengths to provide free meals to all children age 1-18 in our community. Starting with school pick up sites and later with the addition of the bus routes, the GAPS nutrition services staff have served almost 570,000 free meals since the pandemic began. 

Free meals include both breakfast AND lunch, currently at 15 sites from 11 am – 12:30 pm every week day and via four bus routes to cover the vast majority of our district locations, including cities south, east, and north of Albany. Not only has GAPS provided free meals on weekdays but has also distributed extra weekend meals that can be picked up on Fridays. And, for the first time, meals were available over Winter Break in December and will be served during the upcoming Spring Break as well.   


GAPS District Health Coordinator Rachel Smith has met with district administration, Linn and Benton County Public Health Authorities, and/or OHA and ODE representatives virtually every day over the last 12 months. With guidance and information shifting on a daily basis for most of the last year, the nursing staff have had to create and continuously update disease management plans while needing to track and communicate all positive cases within the district, work directly with staff, students, and families on prevention and instruction, collaborate on safety protocols for all buildings, and much more. 


Facilities and maintenance teams redesigned the layouts of every building in the district, including 20 schools and all other district office buildings to meet OHA and ODE safety requirements for the return of students and staff. In addition to adjusting the physical dimensions and spacing of classrooms, auditoriums, offices and more, ventilation and air flow systems have been improved district-wide and all buildings undergo frequent cleaning from dedicated custodians who often have to work unconventional hours. Maintenance specialists and groundskeepers have continued to work on improvements and upkeep of all facilities with the hopes that they would soon be filled with students. Facilities personnel have placed floor markings and hand sanitizer dispensers throughout classrooms that will help ensure safety requirements are met upon the return of students and staff to buildings. 

Human Resources

As you can imagine, staffing during a pandemic and state-wide shutdown is an immense challenge for all organizations. The human resources staff worked diligently to limit the effects of the school closures on staff, and when furloughing employees became a necessity last May-July, the HR staff found ways to tap into unemployment benefits and relief plans to minimize the financial impact on district workers and protect jobs. Throughout the pandemic, the district has been able to maintain the vast majority of its staff, figuring out logistics to enable many district and school staff members to effectively work from home in accordance with state regulations.    


The business office has also been critical in keeping the operations of the district afloat during a global financial crisis. With specialists that oversee payroll, benefits, insurance, accounts payable, loss prevention, accounting, and so much more, the business office does all the work that keeps the district functioning. Helping employees navigate their finances and making sure everyone continued to receive prompt payments when the district office shut down was a tremendous undertaking for the business office staff, who also helped the human resources department navigate the complexities of the Oregon Work Share program last May. 

Welcome Center/FACT

The GAPS Welcome Center has continued to provide vital services to both district staff and the community at large. The translation team delivers exemplary work every day to ensure that all district messages are available in Spanish on the district website, social media, and emails sent to families. David Jazmin and his staff also provide interpretation services during GAPS meetings and work closely with the Spanish-speaking community to ensure they are aware of all important information and upcoming events. The Families and Communities Together (FACT) social services team, which works out of the Welcome Center and provides important food, supplies, and many other resources to families in need, has been vital in helping the community get through this extraordinary time. 


Both the Greater Albany Association of Classified Employees (GAACE) and Greater Albany Education Association (GAEA) have been great partners throughout this challenging process. Union leaders are always willing to lean in to the conversations to support staff and students and represent the critical voices of all GAPS staff members in the District’s decision making process. Their partnership has been critical in enabling the District to continue to meet the needs of its students. 

School Board

School Board members, who are unpaid volunteers serving our community, repeatedly have had to make hard decisions in the public eye but have always kept the safety of students and staff at the center of decision making. They have relied upon the science, the recommendations, and the restrictions to guide their policy and decision making. Their service to our students stretches far beyond their bi-weekly meetings as they have on-going conversations with GAPS staff and community members to inform their decisions. 


Starting from Superintendent Melissa Goff and Assistant Superintendent Lisa Harlan, the GAPS administrative staff, including district personnel and school administrators, have navigated completely uncharted waters in leading the district through this time. Countless hours of tireless work, well beyond traditional work hours and often on weekends, have been the norm as the pandemic had evolved. Meetings upon meetings amongst the administrative and support staffs and with representatives from the ODE, OHA, Education Service District (ESD), city government, community partners, local public health authorities, union leadership, media, and more have marked mostly every day for the last 12 months.

School administrators have worked just as hard, with an array of new challenges seemingly cast upon them everyday. Our principals have had to lead their staff and students through a situation that none had ever prepared for, but they found ways to get through some very difficult times. The high school administrators pulled together three sensational graduation ceremonies at the Linn County Fairgrounds in August, enabling seniors and their families the chance to celebrate together after a most unusual end to their high school years.

There have been no right or easy answers on many occasions during the pandemic, but the administrative staff has consistently committed to making decisions in the best interest of all students while adhering to state guidelines. Leadership have also tried to hear the needs of the community and provide frequent communication as, for many months, the situation changed on a daily basis.

Between the first COVID-19 message to families on March 2, 2020 through the end of the month, GAPS sent 14 different detailed messages to families and the community at large. Through the end of the 2020 school year, the district continued to send weekly updates, and throughout the summer and into 2021, the district provided Superintendent Updates, first weekly and later bi-weekly, with all of the latest important information. A central COVID-19 Closure Information page was utilized on the district website through the conclusion of the 2019-20 school year and a 2020-21 Reopening page – which is linked on every school website home page as well – has provided a central location for all of the latest updates and information shared by the district since the summer. 

In addition, since last June District leadership have held 24 virtual family forums in English and Spanish while other departments and schools have held additional forums of their own. GAPS staff and community partners also provided bedtime stories on the district Facebook page from the start of the pandemic into the summer.

The district and its schools have provided frequent updates and information on its various social media channels, with Facebook participation higher than ever before. Streaming virtual board meetings has made it easier for the community to view and take part, as there have been more than 20,000 views of GAPS Board Meetings since the onset of the pandemic and a 39% increase in public comments. 

While we have covered a great deal of the incredible work that has been done over the last 12 months there are many more individuals worthy of praise for their selfless work and dedication. And we need to thank and recognize all members of our community for their partnership, their patience, and their understanding throughout this unparalleled time. We remember the more than 2,300 Oregonians who have lost their lives due to COVID-19 and set our sights on the future as we continue building bridges to lifelong learning and brighter futures.

Spanish Translation

A las 5 pm. el 2 de marzo de 2020, las Escuelas Públicas de Greater Albany enviaron su primer mensaje sobre COVID-19. Decía, en parte:

Estamos monitoreando de cerca los últimos desarrollos con respecto al Coronavirus (COVID-19), que está impactando a comunidades en diversos lugares alrededor del mundo … Estamos siguiendo la guía de la Autoridad de Salud de Oregón (OHA por sus siglas en inglés) y el Departamento de Educación de Oregón (ODE por sus siglas en inglés), para asegurarnos de que nuestra comunidad haga todo lo posible para protegerse y prevenir una mayor propagación en nuestra área.

El 5 de marzo informamos que los “Centros para el Control de Enfermedades y nuestros departamentos de salud pública locales y estatales consideran que el riesgo para la mayoría de los habitantes de Oregón es bajo”. Seis días después, el 11 de marzo, se informaron los dos primeros casos de COVID-19 en el condado de Linn.

El 12 de marzo, la situación cambió tan rápidamente que el distrito envió tres comunicaciones diferentes a las familias, primero indicando que la Gobernadora prohibió que los grupos se reunieran en los terrenos de la escuela y, por último, a las 10:30 p.m., una orden de cierre de las escuelas. Hace un año, el pasado sábado 13 de marzo de 2020, se cerraron los edificios de GAPS.

Originalmente, el cierre fue de solo dos semanas. Luego se extendió hasta finales de abril. Luego hasta el final del año escolar. El personal de GAPS planeó durante todo el verano el regreso de los estudiantes para el comienzo del año escolar 2020-21, pero cuando llegó, la situación no había mejorado y las escuelas permanecían cerradas.

Ahora, un año después, estamos a punto de regresar finalmente de forma masiva a nuestros edificios. Ha sido un desafío extraordinario para todos los estudiantes, familias, maestros, personal, administración y todos los demás involucrados en nuestras escuelas. El trabajo que se ha realizado para crear “Educación a distancia para todos”, pocas semanas después del cierre y pasar a “Aprendizaje integral a distancia” en el otoño fue un impulso monumental para todos.

Hemos utilizado estos desafíos como oportunidades, para crear nuevos sistemas que sirvan mejor a todos nuestros estudiantes, y se han realizado muchas mejoras durante el último año que se mantendrán en el futuro. Es imposible resumir todo lo que ha sucedido durante los últimos 12 meses, pero aquí hay un vistazo a solo algo de lo que el distrito ha hecho para continuar sirviendo a los estudiantes durante este tiempo caótico e incomparable.

Maestros, asistentes educativos y personal de la oficina escolar

Los maestros y otro personal de la escuela nunca han trabajado más duro que el año pasado, ya que tuvieron que renovar por completo su enfoque educativo, para atender a los estudiantes en un entorno completamente digital. Esto incluyó innumerables horas para recrear planes de lecciones, digitalizar materiales de aprendizaje, descubrir cómo brindar a todos los estudiantes la atención única que necesitan, aprender a usar nuevas tecnologías y más.

Además de eso, los cambios frecuentes en la orientación del Estado y las fechas cambiando del retorno esperado, alteraron repetidamente los planes detallados que se habían implementado. Todos en nuestro distrito y comunidad tenemos una deuda de gratitud por el increíble tiempo y esfuerzo que los instructores y auxiliares han dedicado para cuidar a los estudiantes lo mejor que pueden durante el último año.


Los consejeros de GAPS y los consejeros y profesionales de la salud mental de todo el mundo, han tenido un papel único y fundamental durante la pandemia, ya que la salud mental de los estudiantes se ha visto profundamente afectada por el trauma de este momento. Dirigidos por la consejera principal Anna Harryman, los consejeros de GAPS han encontrado formas de ayudar a los estudiantes que lo necesitan, y algunos pueden tener grupos pequeños de estudiantes o tener uno a uno con los niños durante la instrucción presencial limitada. Los consejeros también crearon videos y continuaron brindando recursos virtuales, mientras trabajaban con las autoridades locales de salud pública para hacer todo lo posible por ayudar a los estudiantes.

Entrenadores/Maestros de Educación Física

Si bien los estudiantes-atletas no pudieron competir durante más de 11 meses, los entrenadores y otros miembros del personal de deportes, alentaron a los atletas a continuar trabajando duro y concentrarse en la escuela. Perder el salir a competir y la camaradería del equipo ha sido otro desafío importante de la pandemia, pero encontrar formas de reunir a los atletas ya que las restricciones se han relajado y trabajar con todos los estudiantes para mantenerse activos, ha sido fundamental para la salud física y mental. El arduo trabajo de los departamentos de deportes, para cumplir con los estrictos requisitos para permitir la reanudación de las prácticas y la competencia, ha permitido a nuestras escuelas preparatorias volver al campo y, con suerte, conducirá a grupos de apoyo para estudiantes, que incluyen porristas y banda, también volver a la acción.


El departamento de tecnología ha tenido muchos desafíos sustanciales, incluido el cambio del distrito a dispositivos de uno a uno (1:1), lo que significa que cada estudiante tiene la oportunidad de usar un dispositivo proporcionado por el distrito. El personal de tecnología tuvo que evaluar todos sus dispositivos, desarrollar sistemas para solicitar nuevas computadoras y tabletas, instalar programas “software” y limpiar en profundidad miles de dispositivos y distribuirlos minimizando el contacto.

A principios del año escolar 2020-21, todos los estudiantes que necesitaban un dispositivo tenían un Chromebook y los estudiantes de Kínder y 1° grado pudieron obtener dispositivos Chrome Tablets poco después. Los Chromebooks / tabletas para todos los estudiantes continuarán más allá del tiempo de aprendizaje integral a distancia, asegurando que todos los estudiantes tengan la tecnología necesaria para usar tanto en el aula, como en el hogar mientras regresamos a la normalidad, continuando usando los dispositivos provistos por el distrito en el futuro.

El personal de tecnología también trabajó arduamente para garantizar que todas las familias tuvieran acceso a Internet confiable. El alcance de Internet en todos los edificios escolares se incrementó a los estacionamientos, los autobuses proporcionaron wifi móvil en áreas de necesidad, el personal ayudó a las familias a conectarse a wifi gratis en sus vecindarios o internet gratis / de bajo costo en sus hogares, y trabajó para proporcionar puntos de acceso móviles para las familias que no tenían otra opción confiable.

Plan de estudios e instrucción

El personal del plan de estudios y de tecnología educativa tenía la tarea de crear nuevos sistemas de aprendizaje en Canvas, Seesaw, Clever, Google, Zoom y otros. Organizaron rápidamente programas de “Aprendizaje a distancia para todos” de acuerdo con el ODE, proporcionando planes de lecciones virtuales para todos los grados hasta el final del año escolar 2019-20.

El personal trabajó durante todo el verano, para crear el Aprendizaje Integral a Distancia (CDL por sus siglas en inglés), que se implementó al comienzo del año escolar actual. Se habían hecho planes para que los estudiantes comenzaran el año en aprendizaje híbrido en persona si era posible, pero las regulaciones estatales no brindaban esa oportunidad. Los maestros en asignaciones especiales (TOSA por sus siglas en inglés) y otro personal de currículo, instrucción, evaluación (CIA por sus siglas en inglés) crearon programas de CDL, para permitir que los estudiantes ingresen y salgan del aprendizaje híbrido si es necesario y estaban listos cuando se requería que todos los estudiantes fueran completamente virtuales.

Programas especiales / Instrucción en persona limitada

Si bien no pudimos brindar aprendizaje híbrido, la Instrucción en persona limitada (LIP por sus siglas en inglés) ha estado ocurriendo en el campus, con transporte, desde el otoño. Pequeños grupos de estudiantes con necesidades especiales o en programas especializados, se han podido reunir en los campus con precauciones de seguridad. En la actualidad, más de 1, 300 estudiantes han podido participar en persona con sus compañeros y maestros a través de LIP. El personal de Programas Especiales, ha trabajado diligentemente para ofrecer Programas de Educación Individualizados (IEP por sus siglas en inglés) y otros servicios para los estudiantes tanto en persona como virtualmente a través de nuevos programas, incluido TheraPlatform.


GAPS ha continuado transportando a los estudiantes para recibir instrucción limitada en persona y, al mismo tiempo, ha tenido que rediseñar completamente las rutas y los horarios, para adaptarse a los requisitos de distanciamiento social y a los grupos cambiantes. Cuando la pandemia impactó y las escuelas cerraron por completo la primavera pasada, se pidió a muchos empleados de transporte, incluidos conductores de autobuses y despachadores, que desempeñaran otros roles dentro del distrito y lo hicieron desinteresadamente para ayudar en las áreas que se necesitaba.

Servicios de nutrición

El departamento de transporte de GAPS, también trabajó con los Servicios de Nutrición para crear cuatro rutas de autobús que llevan las comidas a las paradas designadas de lunes a viernes. Desde el comienzo de la pandemia, el personal de los servicios de nutrición ha hecho todo lo posible para proporcionar comidas gratuitas a todos los niños de 1 a 18 años de nuestra comunidad. Comenzando con los lugares de recojo de comida en la escuela y luego con la adición de las rutas de autobús, el personal de servicios de nutrición de GAPS ha servido casi 570,000 comidas gratis desde que comenzó la pandemia.

Las comidas gratuitas incluyen desayuno Y almuerzo, actualmente en 15 sitios de 11 am a 12:30 pm todos los días de la semana y a través de cuatro rutas de autobús, para cubrir la gran mayoría de las ubicaciones de nuestro distrito, incluidas las ciudades al sur, este y norte de Albany de GAPS no solo ha proporcionado comidas gratuitas los días de la semana, sino que también ha distribuido comidas adicionales los fines de semana que se pueden recoger los viernes. Y, por primera vez, las comidas estuvieron disponibles durante las vacaciones de invierno en diciembre y también se servirán durante las próximas vacaciones de primavera.


Rachel Smith, Coordinadora de salud del distrito de GAPS, se ha reunido con la administración del distrito, las autoridades de salud pública de los condados de Linn y Benton y / o representantes de OHA y ODE prácticamente todos los días durante los últimos 12 meses. Con la orientación y la información cambiando a diario durante la mayor parte del año pasado, el personal de enfermería ha tenido que crear y actualizar continuamente planes de manejo de enfermedades, con la necesidad de rastrear y comunicar todos los casos positivos dentro del distrito, trabajar directamente con el personal, los estudiantes y familias en prevención e instrucción, colaborar en protocolos de seguridad para todos los edificios y mucho más.


Las instalaciones y los equipos de mantenimiento rediseñaron la distribución de todos los edificios del distrito, incluidas 20 escuelas y todos los demás edificios de oficinas del distrito, para cumplir con los requisitos de seguridad de OHA y ODE para el regreso de los estudiantes y el personal. Además de ajustar las dimensiones físicas y el distanciamiento de las aulas, auditorios, oficinas y más, se han mejorado los sistemas de ventilación y flujo de aire en todo el distrito y todos los edificios se someten a una limpieza frecuente por parte de conserjes dedicados, que a menudo tienen que trabajar horas no convencionales. Los especialistas en mantenimiento y los jardineros han continuado trabajando en las mejoras y el mantenimiento de todas las instalaciones, con la esperanza de que pronto se llenen de estudiantes. El personal de las instalaciones ha colocado marcas en el piso y dispensadores de desinfectante de manos en los salones de clases que ayudarán a garantizar que se cumplan los requisitos de seguridad cuando los estudiantes y el personal regresen a los edificios.

Recursos humanos

Como puede imaginar, la dotación de personal durante una pandemia y un cierre en todo el Estado, es un desafío inmenso para todas las organizaciones. El personal de recursos humanos trabajó diligentemente para limitar los efectos de los cierres de escuelas en el personal, y cuando los empleados con licencia se convirtieron en una necesidad en mayo-julio pasado, el personal de recursos humanos encontró formas de aprovechar los beneficios de desempleo y los planes de ayuda, para minimizar el impacto financiero en los trabajadores del distrito y proteger los puestos de trabajo. A lo largo de la pandemia, el distrito ha podido mantener a la gran mayoría de su personal, calculando la logística para permitir que muchos miembros del personal del distrito y de la escuela trabajen eficazmente desde casa de acuerdo con las regulaciones estatales.

Oficina de Negocios

La oficina de negocios también ha sido fundamental para mantener a flote las operaciones del distrito durante una crisis financiera mundial. Con especialistas que supervisan la nómina, los beneficios, los seguros, las cuentas por pagar, la prevención de pérdidas, la contabilidad y mucho más, la oficina de negocios hace todo el trabajo que hace que el distrito funcione. Ayudar a los empleados a navegar sus finanzas y asegurarse de que todos siguieran recibiendo pagos puntualmente, cuando la oficina del distrito cerró fue una tarea tremenda para el personal de la oficina de negocios, que también ayudó al departamento de recursos humanos a navegar las complejidades del programa de “Oregon Work Share” en mayo pasado.

Centro de Bienvenida / FACT

El Centro de Bienvenida de GAPS ha continuado brindando servicios vitales tanto al personal del distrito, como a la comunidad en general. El equipo de traducción realiza un trabajo ejemplar todos los días, para garantizar que todos los mensajes del distrito estén disponibles en español en el sitio web del distrito, las redes sociales y los correos electrónicos enviados a las familias. David Jazmin y su personal también brindan servicios de interpretación durante las reuniones de GAPS y trabajan en estrecha colaboración con la comunidad de habla hispana, para asegurarse de que estén al tanto de toda la información importante y los próximos eventos. El equipo de servicios sociales Familias y Comunidades Juntas (FACT por sus siglas en inglés) que trabaja en el Centro de Bienvenida y proporciona alimentos, útiles y muchos otros recursos importantes a las familias necesitadas, ha sido vital para ayudar a la comunidad a superar este tiempo extraordinario.

Sindicatos de trabajadores

Tanto la Asociación de Empleados Clasificados de Greater Albany (GAACE por sus siglas en inglés) como la Asociación de Educación de Greater Albany (GAEA por sus siglas en inglés) han sido grandes socios a lo largo de este desafiante proceso. Los líderes sindicales siempre están dispuestos a apoyar en las conversaciones, para apoyar al personal y a los estudiantes y representar las voces críticas de todos los miembros del personal de GAPS en el proceso de toma de decisiones del Distrito. Su asociación ha sido fundamental para permitir que el Distrito continúe satisfaciendo las necesidades de sus estudiantes.

Mesa Directiva

Los miembros de la Mesa Directiva, los cuales son voluntarios no remunerados que sirven a nuestra comunidad, en repetidas ocasiones han tenido que tomar decisiones difíciles a la vista del público, pero siempre han mantenido la seguridad de los estudiantes y el personal en el centro de la toma de decisiones. Se han basado en la ciencia, las recomendaciones y las restricciones para guiar su política y toma de decisiones. Su servicio a nuestros estudiantes se extiende mucho más allá de sus reuniones quincenales, ya que mantienen conversaciones continuas con el personal de GAPS y los miembros de la comunidad para informar sus decisiones.


Comenzando por la Superintendente Melissa Goff y la asistente del Superintendente Lisa Harlan, el personal administrativo de GAPS, incluido el personal del distrito y los administradores escolares, ha navegado por aguas completamente desconocidas para liderar al distrito durante este tiempo. Innumerables horas de trabajo incansable, mucho más allá de las horas de trabajo tradicionales y, a menudo, los fines de semana, han sido la norma a medida que evolucionaba la pandemia. Reuniones tras reuniones entre el personal administrativo y de apoyo y con representantes de ODE, OHA, Distrito de Servicios Educativos (ESD por sus siglas en inglés), gobierno de la ciudad, socios comunitarios, autoridades locales de salud pública, líderes sindicales, medios de comunicación y más han marcado la mayoría de los días para los últimos 12 meses.

Los administradores escolares han trabajado igual de duro, con una serie de nuevos desafíos aparentemente lanzados sobre ellos todos los días. Nuestros directores han tenido que guiar a su personal y estudiantes a través de una situación para la que nadie se había preparado, pero encontraron formas de superar momentos muy difíciles. Los administradores de las escuelas preparatorias, organizaron tres sensacionales ceremonias de graduación en el recinto ferial del condado de Linn en agosto, lo que permitió a los estudiantes del último año y sus familias la oportunidad de celebrar juntos después de un final muy inusual de sus años de escuela preparatoria.

No ha habido respuestas correctas o fáciles en muchas ocasiones durante la pandemia, pero el personal administrativo se ha comprometido constantemente a tomar decisiones en el mejor interés de todos los estudiantes mientras se adhiere a las pautas estatales. Los líderes también han tratado de escuchar las necesidades de la comunidad y proporcionar una comunicación frecuente ya que, durante muchos meses, la situación cambiaba a diario.

Desde el primer mensaje de COVID-19 a las familias el 2 de marzo de 2020 hasta fin de mes, GAPS envió 14 mensajes detallados diferentes a las familias y a la comunidad en general. Hasta el final del año escolar 2020, el distrito continuó enviando actualizaciones semanales, y durante el verano y hasta el 2021, el distrito proporcionó Actualizaciones de la Superintendente, primero semanalmente y luego quincenalmente, con toda la información importante más reciente. Se utilizó una página central de Información sobre el cierre por COVID-19 en el sitio web del distrito, hasta la conclusión del año escolar 2019-20 y una página de Reapertura 2020-21, que también está vinculada en la página de inicio del sitio web de cada escuela, ha proporcionado una ubicación central para todas las últimas actualizaciones e información compartida por el distrito desde el verano.

Además, desde el pasado mes de junio, el grupo de líderes del distrito ha realizado 24 foros familiares virtuales en inglés y español, mientras que otros departamentos y escuelas han realizado sus propios foros familiares adicionales. El personal de GAPS y los socios comunitarios también proporcionaron cuentos antes de dormir en la página de Facebook del distrito desde el comienzo de la pandemia hasta el verano.

El distrito y sus escuelas han proporcionado actualizaciones e información frecuentes en sus diversos canales de redes sociales, con una participación en Facebook más alta que nunca. La transmisión de reuniones de la junta virtual de la Mesa Directiva, ha facilitado que la comunidad vea y participe, ya que ha habido más de 20,000 vistas de las reuniones de la Mesa Directiva de GAPS desde el inicio de la pandemia y un aumento del 39% en los comentarios públicos.

Si bien hemos cubierto gran parte del increíble trabajo que se ha realizado durante los últimos 12 meses, hay muchas más personas dignas de elogio por su trabajo desinteresado y dedicación. Y debemos agradecer y reconocer a todos los miembros de nuestra comunidad por su asociación, su paciencia y su comprensión durante este tiempo incomparable. Recordamos a los más de 2,300 habitantes de Oregón que perdieron la vida debido al COVID-19 y ponemos nuestra mirada en el futuro mientras continuamos construyendo puentes hacia el aprendizaje permanente y un futuro más brillante.