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Executive Director of EDI, Javier Cervantes: A Basic Understanding of a Diverse Identity and Labels // Una comprensión básica de una identidad y diversos títulos

Posted on: October 11, 2021

With the collaboration of all GAPS high schools, Albany Public Schools Foundation, and Mid-Willamette Credit Union, the Equity, Diversity, and Inclusion (EDI) department was able to host a series of Keynote speakers for Hispanic Heritage Month. 

On Wednesday October 6th, our very own Executive Director of Equity, Diversity, and Inclusion spoke out to students, staff, and the community about identity and labeling Hispanics and Latinas/os/x. He explained the regional history of Hispanic, Latino, and Latinx labels, defined labeling terms, and engaged the audience in activities to test identity and labels of well known celebrities and athletes. 

Javier had the opportunity to speak to a small live audience in the new West Albany High School theater. Selected students were invited to participate from both West and South Albany High Schools. Students were able to ask questions and engage in conversation after the presentation ended on Zoom.

To watch the full presentation, please visit the GAPS YouTube page!

Our final Hispanic Heritage Month keynote speaker, Gerardo Ochoa, will present on October 13th at 2:30pm via Zoom. Join us for Gerardo’s presentation “It Starts with the Name: From Inclusion to Belonging”. Zoom information is located here.

About Javier Cervantes: 

Javier Cervantes was appointed the Executive Director of the Department of Equity, Diversity and Inclusion at Greater Albany Public School district in June, 2021. Previously, Javier led institutional equity initiatives at Linn-Benton Community College since 2012. Prior to his leadership at LBCC he served as the Associate Dean of Student/Director of the Department of Student Diversity and Multicultural Affairs at Loyola University Chicago. He also has worked at Oregon State University and Portland State University.

Javier’s career has been dedicated to the development of students and professionals seeking understanding while exploring their own identity as they navigate the complexities of a diverse world.

His passion is his work on transformational initiative geared at increasing cultural fluency, equity-awareness, social justice, and belonging. Outside of his work, Javier is an active member of local and state-wide efforts to bring people together while impacting systems to make them equitably responsive. He served as the long-time chair of the City of Albany Human Relations Commission. Javier currently serves on the Board of Directors of the Oregon Humanities and is an active member of the Albany Police Department’s Diversity Action Team.

The son of Mexican immigrants in search of better opportunities, Javier is the first in his family to graduate from high school and three institutions of higher education. Javier has degrees from East Los Angeles College in Journalism; the University of Oregon in Political Science; Portland State University in Public Administration; and has substantial doctorate level credits at Oregon State University focusing on community college leadership.

He is a proud native of Cornelius, Oregon and longtime resident of Albany and the mid-Willamette valley where he lives with his amazing wife Leslie and his two adorable K-9 children, Chato and Chiquita.

Spanish Translation

Con la colaboración de todas las escuelas preparatorias de GAPS, la Fundación de las Escuelas Públicas de Albany y la Cooperativa de Crédito Mid-Willamette, el departamento de Equidad, Diversidad e Inclusión (EDI) pudo organizar una serie de oradores principales para el Mes de la Herencia Hispana.

El miércoles 6 de octubre, nuestro propio Director Ejecutivo de Equidad, Diversidad e Inclusión habló con los estudiantes, el personal y la comunidad, sobre la identidad y los títulos de hispanos y latinas / os / x. Explicó la historia regional de los títulos hispanos, latinos y latinx, definió los términos de los títulos e involucró a la audiencia en actividades para probar la identidad y los títulos de celebridades y deportistas reconocidos.

Javier tuvo la oportunidad de hablar ante una pequeña audiencia en vivo en el nuevo teatro de la preparatoria West Albany High School. Se invitó a participar a estudiantes seleccionados de las escuelas preparatorias West y South Albany. Los estudiantes pudieron hacer preguntas y entablar una conversación después de que terminó la presentación en Zoom.

¡Para ver la presentación completa, visite la página de YouTube de GAPS!

Nuestro último orador principal del Mes de la Herencia Hispana, el Sr. Gerardo Ochoa, se presentará el 13 de octubre a las 2:30 pm a través de Zoom. Únase a nosotros para la presentación de Gerardo “Esto inicia por el nombre: de la inclusión a la pertenencia”. La información de zoom está localizado aquí.

Acerca de Javier Cervantes: 

Javier Cervantes fue nombrado Director Ejecutivo del Departamento de Equidad, Diversidad e Inclusión en el distrito de Escuelas Públicas de Greater Albany en junio de 2021. Anteriormente, Javier dirigió iniciativas de equidad institucional en el Colegio Superior Linn-Benton Community College desde 2012. Antes de su liderazgo en LBCC se desempeñó como Decano Asociado de Estudiantes/Director del Departamento de Diversidad Estudiantil y Asuntos Multiculturales en la Universidad Loyola de Chicago. También ha trabajado en la Universidad Estatal de Oregón y la Universidad Estatal de Portland.

La carrera de Javier se ha dedicado al desarrollo de estudiantes y profesionales que buscan comprensión, mientras exploran su propia identidad mientras navegan por las complejidades de un mundo diverso.

Su pasión es su trabajo en iniciativas de transformación orientadas a aumentar la fluidez cultural, la conciencia de la equidad, la justicia social y la pertenencia. Fuera de su trabajo, Javier es un miembro activo de los esfuerzos locales y estatales, para unir a las personas y, al mismo tiempo, influir en los sistemas para que respondan de manera equitativa. Se desempeñó como presidente durante mucho tiempo de la Comisión de Relaciones Humanas de la ciudad de Albany. Actualmente, Javier es miembro de la Junta Directiva de Humanidades de Oregon y es un miembro activo del Equipo de Acción de Diversidad del Departamento de Policía de Albany.

Hijo de inmigrantes mexicanos en busca de mejores oportunidades, Javier es el primero de su familia en graduarse de la escuela preparatoria y tres instituciones de educación superior. Javier tiene títulos de Periodismo del East Los Angeles College (Colegio superior del este de Los Angeles); la Universidad de Oregon en Ciencias Políticas; Universidad Estatal de Portland en Administración Pública; y tiene créditos sustanciales a nivel de doctorado en la Universidad Estatal de Oregon que se enfocan en el liderazgo de los colegios comunitarios.

Es un orgulloso nativo de Cornelius, Oregon y residente desde hace mucho tiempo de Albany y del valle de Willamette donde vive con su increíble esposa Leslie y sus dos adorables hijos caninos, Chato y Chiquita.

Dr. Jesus Jaime-Diaz: A Personal Testimony of Perseverance and Support / el Dr. Jesus Jaime-Diaz: Un testimonio personal de perseverancia y apoyo 

Posted on: September 23, 2021

GAPS is recognizing National Hispanic Heritage Month with the collaboration of all high schools to present three keynote speakers to our staff, students, and community. 

Our first presenter, Dr. Jesus Jaime-Diaz, gave a powerful testimony about his life growing up as Latino in Oregon. His very personal presentation takes you through Jesus’ challenges and strength to keep moving forward. Jesus provides advice to educators on how to have a more inclusive classroom and the importance of student validation. Click the video below to watch the full presentation, or visit the GAPS YouTube channel.

About Dr. Jaime-Diaz:

Originally from the community of Hermiston in rural northeastern Oregon, Dr. Jesus Jaime-Diaz is of Mexican descent with cultural roots closely aligned to the working struggle. He was a non-traditional student who obtained a GED in 2002, and over a sixteen-year period obtained a Ph.D. in Education. Jesus not only studied, but lived, survived and overcame through resiliency, with a will to act in the spirit of social justice for the common good; through an education bridged to the realities of our communities.

He has over sixteen years of experience working in higher education teaching lower & upper division undergraduate courses in Ethnic Studies, Mexican American /Bicultural Bilingual Studies, Critical Multicultural/ Language Minority Education, and Speech Communication at Oregon State University, University of Texas at San Antonio, and at the University of Arizona.

His pedagogical approaches are grounded in the lived realities of the common people and don’t delineate from what is endured within institutional barriers that intersect such as race, class, gender but not limited. Jesus utilizes Chicana feminist pedagogical conocimientos as a critical self-reflexive praxis in addressing social reproduction within teacher preparation. He facilitated professional development workshops for Linn Benton Community College in Albany Oregon & Chemeketa Community College Campus in McMinnville Oregon.

Currently he is the Recruitment/Outreach Coordinator in The Masters of Education in Secondary Education Alternative Pathway Program in The Department of Teaching Learning and Sociocultural Studies within The College of Education at The University of Arizona. He identifies and recruits undergraduates that have graduated to get their teaching certification and master’s degrees. He has also organized and assisted in outreach efforts for Pima Community College in the transfer and preparation of future teacher educators from Tucson and Sunnyside Unified School Districts.

Our next Hispanic Heritage Month presenter is our very own Equity Diversity and Inclusion Executive Director, Javier Cervantes. He will speak about the basic understanding of labels and diverse identity among Latinos in Oregon, the US and around the globe. Join us to watch Javier October 6, at noon via Zoom. The zoom link is linked here and on the GAPS Facebook event page.

Hispanic Heritage Month Poster


Spanish Translation

GAPS está reconociendo el Mes Nacional de la Herencia Hispana, con la colaboración de todas las escuelas preparatorias para presentar tres oradores principales a nuestro personal, estudiantes y comunidad.

Nuestro primer presentador, el Dr. Jesus Jamie-Diaz, dio un poderoso testimonio sobre su vida al crecer como latino en Oregon. Su presentación muy personal lo lleva a través de los desafíos de Jesús y la fuerza para seguir adelante. Jesús brindo consejos a los educadores sobre cómo tener un aula más inclusiva y la importancia de la validación de los estudiantes. Haga clic en el video a continuación para ver la presentación completa o visite el canal de YouTube de GAPS.

Sobre el Dr. Jaime-Diaz:

Originario de la comunidad de Hermiston en el noreste rural de Oregon, el Dr. Jesús Jaime-Díaz es de ascendencia mexicana con raíces culturales estrechamente alineadas con la lucha laboral. Era un estudiante no tradicional que obtuvo un GED en 2002, y durante un período de dieciséis años obtuvo un doctorado en educación. Jesús no solo estudió, sino que vivió, sobrevivió y venció a través de la resiliencia, con la voluntad de actuar en el espíritu de la justicia social por el bien común; a través de una educación ligada a las realidades de nuestras comunidades.

Tiene más de dieciséis años de experiencia trabajando en educación superior enseñando cursos de pregrado de la división inferior y superior en Estudios Étnicos, Estudios Bilingües México Americanos / Biculturales, Educación Crítica de Minorías Multiculturales / Lingüísticas y Comunicación del Habla en la Universidad Estatal de Oregon, Universidad de Texas en San Antonio y en la Universidad de Arizona.

Sus enfoques pedagógicos se basan en las realidades vividas por la gente común y no se delinean con lo que se soporta dentro de las barreras institucionales que se cruzan como la raza, la clase, el género, pero no se limitan. Jesús utiliza los conocimientos pedagógicos feministas chicanas como una praxis auto-reflexiva crítica, para abordar la reproducción social dentro de la preparación del maestro. Facilitó talleres de desarrollo profesional para los Colegios Superiores “Linn Benton Community College” en Albany Oregon y “Chemeketa Community College” en McMinnville Oregon.

Actualmente es el Coordinador de Reclutamiento / Difusión en la Maestría en Educación en el Programa de Vía Alternativa de Educación Secundaria en el Departamento de Enseñanza, Aprendizaje y Estudios Socioculturales dentro de la Facultad de Educación de la Universidad de Arizona. Identifica y recluta a estudiantes universitarios que se han graduado para obtener su certificación docente y maestrías. También ha organizado y ayudado en esfuerzos de extensión para Pima Community College en la transferencia y preparación de futuros formadores de maestros de los Distritos Escolares Unificados de Tucson y Sunnyside.

Nuestro próximo presentador del Mes de la Herencia Hispana, es nuestro propio Director Ejecutivo de Equidad, Diversidad e Inclusión, Sr. Javier Cervantes. Hablará sobre la comprensión básica de los títulos (“etiquetas”) y la identidad diversa entre los latinos en Oregon, Estados Unidos y alrededor del mundo. Únase a nosotros para ver a Javier el 6 de octubre al mediodía a través de Zoom. El enlace de zoom está vinculado aquí y en la página de eventos de Facebook de GAPS.

Mes nacional de la Herencia Hispana

GAPS Recognizes National Hispanic Heritage Month / GAPS reconoce el Mes Nacional de la Herencia Hispana

Posted on: September 15, 2021

Hispanic Heritage Month Poster

To recognize National Hispanic Heritage Month, GAPS Equity, Diversity, and Inclusion (EDI) department is hosting a series of district-wide programming including three virtual keynote speakers. Latinas/os/x in Albany comprise roughly 13% of the city’s population, and the GAPS school community has over 21% students who identify as Latina/o/x. The demographic in GAPS is greater than what is reflected in our Albany community, and we as a district want to recognize the diversity GAPS represents through educational programming for our schools and community.

We are welcoming Dr. Jesus Jaime-Diaz from the University of Arizona, Gerardo Ochoa from Linfield University, and presenting our own EDI Director, Javier Cervantes to speak on subjects that will build knowledge and understanding of the varying identities and labels ascribed to Latinas/os/x in the United States. 

West Albany and South Albany High Schools will have displays demonstrating Hispanic culture open in the school buildings throughout the month. Many GAPS art classes and libraries will also recognize Hispanic Heritage Month through projects and book displays. 

This month’s programming has been a district-wide effort from many staff members to commemorate the contributions of Latinas/os/x in our community. GAPS wants to thank our community partners, Albany Public Schools Foundation and Central Willamette Credit Union, for funding our keynote speakers.

All presentations will be recorded and available on our website under the EDI webpage.

The Zoom information is the same for all three virtual presentations.

Join Zoom Meeting:

Meeting ID: 842 4957 3498
Passcode: 610742

Dial by your location:
+1 253 215 8782 US (Tacoma)
+1 346 248 7799 US (Houston)

Spanish Translation

Mes nacional de la Herencia Hispana

Para reconocer el Mes Nacional de la Herencia Hispana, el departamento de Equidad, Diversidad e Inclusión (EDI) de GAPS está organizando una serie de presentaciones para todo el distrito que incluye tres oradores principales virtuales. Las latinas / os / x en Albany comprenden aproximadamente el 13% de la población de la ciudad, y la comunidad escolar de GAPS tiene más del 21% de estudiantes que se identifican como latinas / o / x. La demografía en GAPS es mayor de lo que se refleja en nuestra comunidad de Albany, y nosotros, como distrito, queremos reconocer la diversidad que representa GAPS a través de la programación educativa para nuestras escuelas y comunidad.

Damos la bienvenida al Dr. Jesus Jaime-Diaz de la Universidad de Arizona, Gerardo Ochoa de la Universidad de Linfield, y presentamos a nuestro propio Director de EDI, Javier Cervantes para hablar sobre temas que desarrollarán el conocimiento y la comprensión de las distintas identidades y títulos atribuidos a las/os latinas / os / x en los Estados Unidos.

Las escuelas preparatorias de West Albany y South Albany, tendrán exhibiciones que demuestren la cultura hispana abiertas en los edificios escolares durante todo el mes. Muchas clases de arte y bibliotecas de GAPS también reconocerán el Mes de la Herencia Hispana a través de proyectos y exhibiciones de libros.

La programación de este mes ha sido un esfuerzo de todo el distrito por parte de muchos miembros del personal, para conmemorar las contribuciones de Latinas / os / x en nuestra comunidad. GAPS quiere agradecer a nuestros socios comunitarios, la Fundación de Escuelas Públicas de Albany y Central Willamette Credit Union, por financiar a nuestros oradores principales.

Todas las presentaciones se grabarán y estarán disponibles en nuestro sitio web bajo en la  página de EDI.

La información de Zoom es la misma para las tres presentaciones virtuales. 

Unirse a la reunión de Zoom:

ID de la junta: 842 4957 3498
Contraseña: 610742

Marque desde su ubicación:
+1 253 215 8782 US (Tacoma)
+1 346 248 7799 US (Houston)

The Welcome Center is moving! / El Centro de Bienvenida se mudará

Posted on: September 3, 2021

Updated 9-8-21:

The Welcome Center move-in date is pushed back to September 17. The Welcome Center will now be closed on September 20-21 to unpack and settle into the new place. Please call the Welcome Center at this time if you need to reach a Welcome Center representative. Your call will be returned as soon as possible. 

Welcome Center Front Desk: (541) 704-2376


The Welcome Center is moving from Albany Options School to Lafayette Elementary School. The planned move will take place September 10. The Welcome Center will be closed on September 13-14 to allow time to settle into the new location, but will still be accepting and returning calls during the move. 

New Address: 
3122 Madison St. SE
Albany, Oregon 97321



Your patience and understanding is appreciated.

Spanish Translation

Actualización 8 de septiembre del 2021: La fecha de mudanza del Centro de bienvenida se retrasó hasta el 17 de septiembre. El Centro de bienvenida ahora estará cerrado el 20 y el 21 de septiembre, para desempacar e instalarse en el nuevo lugar. Llame al Centro de bienvenida en este momento si necesita comunicarse con un representante del Centro de bienvenida. Responderemos su llamada lo antes posible.

Recepción del Centro de Bienvenida: (541) 704-2376


El Centro de Bienvenida se mudará de la escuela Albany Options a la escuela primaria Lafayette. La mudanza planificada se llevará a cabo el 10 de septiembre. El Centro de Bienvenida estará cerrado del 13 al 14 de septiembre, para dar tiempo a instalarse en la nueva ubicación, pero seguirá aceptando y devolviendo llamadas durante la mudanza.

Nueva dirección:
3122 Madison St. SE
Albany, Oregon 97321


Correo electrónico:

Se agradece su paciencia y comprensión.

Police and Fire Department Presence on First Day of School / Presencia del Departamento de Policía y Bomberos de Albany el primer día de clases

Posted on: September 1, 2021

Albany Police and Fire Department will be supporting school back in session by doing traffic suppression on the first day of school at all secondary schools. This is to ensure drivers re-familiarize themselves with the 20 MPH school safety speed zone.

The Institute of Transportation defines traffic calming as “the combination of measures that reduce negative effects of motor vehicle use, alter driver behavior, and improve conditions for non-motorized street users”. Officers and firefighters will monitor school community traffic in the safety speed zones.

Officers and firefighters will be in uniform but will not actively approach students. Students and staff are welcome to approach an officer or firefighter and have a conversation, but the prime responsibility of the Police and Fire Department at this event is traffic calming. 

“We very much value our partnership with the Albany Police and Fire Department,” Interim Rob Saxton said. “We appreciate their efforts to ensure our drivers are responsible and our students are safe on the first days of school.”

Spanish Translation

Los departamentos de policía y bomberos de Albany apoyarán el regreso a clases mediante la supresión del tráfico el primer día de clases en todas las escuelas secundarias. Esto es para asegurar que los conductores se familiaricen con la zona de velocidad de seguridad escolar de 20 MPH (millas por hora).

El Instituto de Transporte define el aliviar el tráfico como “la combinación de medidas que reducen los efectos negativos del uso de vehículos motorizados, alteran el comportamiento del conductor y mejoran las condiciones para los usuarios de la calle no motorizados”. Los oficiales monitorearán el tráfico de la comunidad escolar en las zonas de velocidad de seguridad.

Los oficiales llevarán uniforme, pero no se acercarán activamente a los estudiantes. Los estudiantes y el personal pueden acercarse a un oficial y tener una conversación, pero la responsabilidad principal de la Policía y el Departamento de Bomberos en este evento es aliviar el tráfico.

“Valoramos mucho nuestra asociación con la Policía y el Departamento de Bomberos de Albany”, dijo el Superintendente interino Sr. Rob Saxton. “Apreciamos sus esfuerzos para garantizar que nuestros conductores sean responsables y nuestros estudiantes estén seguros en los primeros días de clases”.